El hígado y sus funciones

Escrito por: Dr. Carlos Rodríguez Montalvo
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Editado por: Top Doctors®

El hígado es uno de los órganos más grandes y vitales del organismo capaz de desempeñar múltiples funciones dentro del cuerpo humano, su mal cuidado podría afectar considerablemente su salud. ¡Conoce más sobre este vital órgano!

 

¿De qué este hecho?

 

Este órgano pesa aproximadamente 1.5 Kg en un adulto y mide alrededor de 10 cm, se ubica justo debajo de diagrama y atraviesa la cavidad abdominal, además es un órgano eminentemente vascular, ya que se sitúa en medio de la circulación esplácnica (circulación proveniente de los intestinos) y el corazón.

 

Está conformado por lobulillos que solo son visibles microscópicamente, visualmente podemos ver un lóbulo izquierdo y uno derecho que es donde se encuentran los vasos sanguíneos, conductos y cordones que se intercalan con las células hepáticas. Recibe entre 1500 y 2000 ml de sangre proveniente del intestino. 

 

 

¿Cuál es su función?

 

El hígado tiene a su cargo una gran cantidad de funciones, entre ellas, esta metabolizar los nutrientes de la dieta (carbohidratos, proteínas, lípidos y vitaminas), así como de otras sustancias, por ejemplo, medicamentos y alcohol.

 

Este órgano también es el encargado de la producción de bilis, un líquido amarillo-verdoso que además de ayudar en la absorción de grasas en el intestino, es una vía de eliminación del colesterol y fosfolípidos.

 

El hígado produce hormonas, almacena las moléculas que generan energía (carbohidratos) y finalmente procesa los desechos del metabolismo evitando que se acumulen en el organismo.

 

Para poder realizar todas estas funciones se apoya en las células funcionales llamadas “hepatocitos” la cuales son especialistas en trabajar como “plantas metabólicas” organizadas en filas. Dentro de esta fila se encuentran sinusoides que son unos “canales” vasculares por los cuales pasan las sustancias a metabolizar.

 

Su función más importante es la auto-regeneración, es decir, que tiene la capacidad de regenerarse por sí solo de agresiones que destruyen células como, infecciones por virus, toxicidad por alcohol o medicamentos, entre otras. Esto permite que un paciente pueda ser sometido a una resección hepática (retirar una parte de tejido) hasta del 50% de su volumen y lograr, mediante la regeneración del tejido, remplazar el tejido perdido en tres a cuatro semanas. Por esta razón (su capacidad de regeneración) el hígado puede soportar años enfermo, sin manifestaciones clínicas de daño.

 

¿Qué pasa cuando se enferma?

 

Este órgano puede estar expuesto a diversas agresiones que lo afectan, sin embargo, a pesar de a su capacidad regenerativa, hay casos en los cuales no suele ser así como la hepatitis, que es una inflamación del tejido hepático, que en su etapa aguda se recupera totalmente el hígado, pero cuando este pasa a ser crónico es se acumula tejido cicatricial en abundancia alterando al hígado haciéndolo dejar de funcionar, condición que es comúnmente conocida como cirrosis hepática, la cuarta causa de muerte en México, lo que equivale a casi 30 mil muertes por año

 

Por Dr. Carlos Rodríguez Montalvo
Cirugía general

El destacado Cirujano General, Dr. Carlos Rodríguez Montalvo, especialista con más de 30 años de experiencia en instituciones médicas como el Hospital San José y el Hospital “Zambrano Hellion”. Egresó como Médico Cirujano de la Universidad Autónoma de Nuevo León (UANL) para posteriormente obtener la especialidad en Cirugía General por el Consejo Mexicano de Cirugía General. Más tarde enfocó en estudios de posgrado en Cirugía Hepática y Trasplante, así como en Trasplante de Órganos, en la Universidad Autónoma de Barcelona y en el Hospital Clinic de Barcelona.
Es director de la División de cirugía, así como coordinador de la actividad asistencial, académica y de investigación de los Servicios Quirúrgicos del Sistema Tec Salud del Hospital “San José” y del Centro Médico "Zambrano Hellion", ambos institutos pertenecientes al Instituto Tecnológico de Monterrey (ITESM). Es el Jefe del Programa de Trasplante Hepático, Cirujano responsable del Programa de Trasplante Renal, Director del Centro de Enfermedades hepáticas Digestivas & Nutrición del Hospital San José-Tec de Monterrey

Es profesor de Cirugía para alumnos de pregrado y posgrado de la Escuela Nacional de Medicina del ITESM. También es miembro de las instituciones: Asociación Mexicana de Cirugía General (AMCG), la Federación Latinoamericana de Cirugía (FELAC), la American Society of Trasplant Surgeons (ASTS), la Asociación Mexicana de Hepatología (AMH)Asociación Mexicana de Trasplantes, Americas Hepato-Pancreatic-Biliary Asociation (AHPBA)  entre otras.
Experto en Cirugía Hepatobiliar, y Trasplante, su área de experiencia abarca padecimientos crónicos del Hígado como: Cirrosis, Hepatitis Crónica, e Hígado Graso; su práctica quirúrgica esta enfocada en padecimientos quirúrgicos de Hígado, Vesícula, Vías Biliares, Páncreas,; Colelitiasis (piedras en vesícula), Cáncer de Vesícula y Conductos Biliares (colangiocarcinoma) Tumores Benignos, Tumores Quísticos  y Cáncer de Páncreas, Tumores Benignos de Hígado (quistes, hemangiomas) Cáncer de Hígado y Metástasis Hepáticas, además de Cirugía Laparoscópica de Hígado, Vesícula y Páncreas, entre otros.

Ha realizado publicaciones en diferentes revistas nacionales e internacionales así como para el National Institutes of Health.

Gracias a esto el Dr. Rodríguez Montalvo es reconocido como uno de los mejores médicos especialistas en Cirugía General y Hepatobiliar en Monterrey, Nuevo León

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