Termoterapia

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Escrito por: La redacción de Top Doctors

Índice 

  1. ¿Qué es la Termoterapia?
  2. ¿Por qué se realiza la Termoterapia?
  3. ¿En qué consiste la Termoterapia?
  4. Preparación para la Termoterapia
  5. Alternativas a la Termoterapia
  6. - ¿A qué especialista acudir?

¿Qué es la Termoterapia?

La Termoterapia consiste en el tratamiento de una lesión mediante el uso de calor. Esta terapia se utiliza para tratar lesiones, especialmente, lesiones inflamatorias de la piel. La temperatura aplicada debe ser superior a la del propio cuerpo, ya que con ello se logra aplicar un efecto terapéutico y relajante. La Termoterapia se indica en casos de Dolores Reumáticos causados por la Artritis Psoriásica, o Cólicos.

Termoterapia

La Termoterapia está contraindicada en pacientes que padecen determinado tipo de enfermedades, como Cardiopatías o Apendicitis. Tampoco se indica en aquellas personas que toman medicamentos anticoagulantes.

Los efectos de la Termoterapia son:

  • Efecto vasodilatador: Se aumenta el flujo de la sangre a la zona, esto genera un efecto analgésico
  • Disminución de la presión arterial: El calor afecta al corazón que reduce la presión sanguínea
  • Sedante: El calor de larga duración tiene un efecto sedante que favorece la relajación muscular y alivia la fatiga

¿Por qué se realiza la Termoterapia?

La Termoterapia es el tratamiento de una lesión mediante calor. Se trata de una herramienta terapéutica que produce un efecto relajante y alivia el dolor de una zona en concreto.

Esta técnica se utiliza para tratar problemas musculares en el momento en el que el paciente ya ha superado la fase aguda de la lesión, es decir, alrededor de las 48 horas posteriores de la lesión. Mientras existe inflamación, el uso de calor está contraindicado.

La Termoterapia produce los siguientes efectos:

  • Mejora la nutrición celular y su oxigenación
  • Tiene efecto analgésico
  • Acción antibacterial
  • Es antiinflamatorio
  • Mejora la defensa
  • Mejora la restauración celular

¿En qué consiste la Termoterapia?

La Termoterapia consiste en la aplicación de calor en determinadas zonas durante sesiones comprendidas entre diez minutos y media hora, aunque el tiempo variará en función de la técnica utilizada y de la zona en concreto en la que se utilice.

Se ha de tener en cuenta que el calor aplica un efecto terapéutico y relajante, pero que si no se controla y se aplica en exceso, puede provocar mareos y una bajada de tensión. Un ejemplo sería si el calor se aplica en la zona cervical o en la espalda.

Para que el calor pueda pasar de un cuerpo a otro, se necesita utilizar los siguientes mecanismos: conducción, convección y radiación.

  • Conducción: Mecanismo de intercambio de energía que finaliza en dos superficies de contacto. En sólidos se logra mejor conducción
  • Convección: Transferencia de calor entre gas o líquido
  • Radiación: Se transporta el calor a través del vacío. Se refleja en superficies blancas y se absorbe en las negras

El calor se propaga desde el agente térmico hasta el organismo de la persona, produciendo el aumento de temperatura, el cual provoca el efecto relajante y terapéutico. Entre los agentes térmicos se pueden encontrar los sólidos, los líquidos y semisólidos, los medios de radiación y los conectivos.

  • Medios conductivos sólidos
    • Arena caliente
    • Envolturas calientes
    • Bolsa para agua caliente
    • Bolsas térmicas
    • Almohadillas eléctricas
  • Medios conductivos semisólidos y líquidos
    • Compresas húmedas
    • Parafina y parafango
    • Fangoterapia
    • Hidroterapia caliente
  • Medios convectivos
    • Aire seco y aire húmedo
  • Radiación
    • Lámpara de luz infrarroja

Preparación para la Termoterapia

Para la Termoterapia no se necesita una preparación exhaustiva, pero sí al menos una visita previa con el Fisioterapeuta que recomendará y asesorará, para tomar la decisión más conveniente para el paciente.

Es importante resaltar que cada persona es distinta, por lo cual la sensibilidad térmica distinta también lo es y, como consecuencia, el tratamiento o la temperatura que le va bien a un paciente puede no ser la adecuada para otro, ya que puede quemarse la piel sin darse cuenta. Por eso es necesario llevar un control en su aplicación y revisar la zona cada cierto tiempo.

A su vez, se debe tener en cuenta el tiempo que ha pasado entre la lesión y el tratamiento, ya que se recomienda dejar pasar al menos 48 o 72 horas para comenzar la terapia con calor. Si existe inflamación, es decir, la zona está inflamada, hinchada, roja, caliente, no se recomienda la Termoterapia, sino todo lo contrario, lo recomendable es aplicar frío mediante hielo.

Alternativas a la Termoterapia

Existen diversos tratamientos que pueden ser una alternativa para el tratamiento con calor o Termoterapia.

Uno de ellos sería la Crioterapia o el Criomasaje, tratamiento opuesto, ya que en este caso se aplica frío intenso a través de hielo u otros agentes con la capacidad para conservar y mantener una temperatura fría.

La Hidroterapia o terapia física acuática se presenta como otra de las alternativas a la Termoterapia, en este caso consistente en aplicar masajes a través de agua.

¿A qué especialista acudir?

Para llevar a cabo la Termoterapia se recomienda asistir con un especialista en Fisioterapia.